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百度浮沉19载:从搜索巨擘到发力AI

时间:2019-10-21 11:36:20 来源:网络整理 作者:刺客 阅读:4989次

在许多国内互联网公司中,百度一直擅长技术。

企业的个性往往反映了其领导者的个性。百度创始人李彦宏是一名技术总监。在上世纪八十年代,计算机没有被广泛使用。还在上高中的李彦宏一接触到电脑就对它们感兴趣。在美国研究生学习期间,李彦宏在普林斯顿松下研究所实习期间学习了光学字符识别,并很快提出了一种提高识别率的算法,得到了业界的关注和好评。

20世纪末是互联网时代。以高科技公司股票为主的美国纳斯达克股票市场飙升。中国的互联网产业也正在经历翻天覆地的变化。新浪、搜狐、网易和雅虎中国等网站在互联网风暴中迅速崛起。来自大洋彼岸硅谷的李彦宏被国内互联网创业浪潮所吸引。2000年,他毅然放弃国外的优惠待遇,回到中国成立百度。他在搜索引擎领域开始创业。

纵观中国互联网发展的历史,百度一直被公认为最注重技术的公司。中文搜索、贴吧、百科全书、网络光盘等产品曾经是时代的热门产品,为中国互联网产业的发展做出了不可磨灭的贡献。在过去很长一段时间里,百度一直是中国互联网领域无可争议的领先巨头之一。它也曾是中国市值最高的互联网公司。然而,百度在从个人电脑互联网过渡到移动互联网的过程中错过了许多机会。《中国商报》记者注意到,在跌到蝙蝠三巨头的谷底后,百度又回到了技术之路,成为了人工智能(ai)的旗手,并全力在这条超级轨道上再次前进。

至于百度的未来,正如李彦宏在2019年初的内部信函中所写,只要他坚持科技改变世界的理想,遵循“用户第一”的原则,专注于目标,保持风和空气的清洁,百度的价值肯定会得到越来越多的用户和客户的认可!

兴风作浪

改革开放后,中国互联网产业发展迅速。从1992年到1999年,在李彦宏出国的八年里,中国的互联网发生了巨大的变化。新浪、搜狐、中国、网易等网站在这股浪潮中逐渐流行起来。整个国内互联网行业正在经历一系列几何碰撞和繁荣景象。

1999年底,一直关注国内互联网创业脉搏的李彦宏决定回到中国创办自己的企业。他的选择是搜索引擎。李彦宏选择搜索是内外因素共同作用的结果。

李彦宏研究生期间在松下电器实习期间专注于研究光学字符识别,这是指扫描文本数据并最终获得布局信息后分析和处理图像文件的过程。不久,他提出了一种提高识别率的算法,这不仅吸引了松下高管的注意,而且李彦宏还就该算法的研究成果写了一篇论文,发表在国际权威学术期刊上,得到了业界的好评。

李彦宏在华尔街时,是《华尔街日报》实时金融信息系统在线版的设计师,也是第一个创造eps技术的人。他还成功地将这项技术应用于InfoSeek/go.com的搜索引擎。1997年,李彦宏成为硅谷著名搜索引擎公司infoseek的首席建筑师,并被业界公认为“世界上最了解搜索引擎的三个人之一”。

1999年8月,党中央、国务院召开全国技术创新大会,发布《关于加强技术创新、发展高新技术、实现工业化的决定》。技术创新和高技术发展达到了前所未有的高度。在日益激烈的综合国力竞争中,是否在高技术产业领域占据一席之地已成为争论的焦点和维护国家主权和经济安全的命脉。

1999年底,李彦宏在中关村创立了百度。该公司最初的定位是提供最好的搜索引擎服务,并将其出售给门户网站。也就是说,百度开发的搜索引擎嵌入门户网站,然后向对方收取一定的服务费。

2000年百度正式启动时,中国已经有了很多搜索引擎公司,如天网、尤优、openfind等。它们都是基于机器人搜索的搜索引擎,但是它们也有一些缺点,比如速度慢,数据量少,返回的信息更多无用,这使得技术控制者李彦宏看到了机会。

四个多月后,百度开发了第一个搜索引擎,并在5月底拥有了第一个客户——硅谷电力。虽然百度当时只有500万个网页,这意味着百度正式进入中国搜索技术服务领域。此后,百度先后赢得了搜狐、新浪、网易、263等当时国内大中型门户网站和其他网站。

到2001年夏天,80%的国内门户网站已经采用了百度的搜索技术。可以说,百度当时垄断了国内门户网站搜索引擎技术服务市场。尽管搜索量持续增长,百度却无法赚钱,因为门户网站不愿为此支付更多的钱,甚至不得不降低价格或违约。

当时,李彦宏对百度的未来有着最痛苦的犹豫时期。幸运的是,李彦宏后来为百度找到了一个合适的发展模式——成为一个独立的搜索引擎,直接面对终端客户,并进行竞争性排名。

然而,李彦宏的提议遭到了股东们的一致反对。在每个人的印象中,李彦宏总是冷静理智,很少大声说话,在说服投资者的电话会议上,他变得比以往任何时候都更加激动。在充分陈述了他的计划和观点之后,李彦宏生平第一次生了一场火,他仍然没有得到批准。

2001年9月22日,面向最终用户的搜索引擎网站www.baidu.com正式上线。百度从幕后走到了前面。

与国内其他搜索引擎公司相比,美国搜索引擎巨头谷歌是阻碍百度发展的一块巨石。谷歌早在2000年就在中国推出了中国搜索引擎,比百度推出独立的中国搜索引擎早了一年。

为了与谷歌竞争,李彦宏亲自带领团队在2002年3月推出了一项名为“闪电计划”(Lightning Plan)的技术追赶计划,并对中国搜索引擎的核心问题进行了深入研究。当时,百度不得不解决许多搜索技术问题,如相关性、索引大小、中英文处理方法等。可以说,这个项目也给了百度一个全面深入地真正研究和解决中国搜索引擎核心问题的机会。

百度在人力、财力和物力方面大力支持“闪电计划”。在过去的九个月里,百度在索引量、相关性、中文处理相关检索、拼音检索、纠错技术等方面的能力有了很大提高。到2004年底,百度和谷歌在中国搜索市场的份额几乎相同。

2005年8月,百度登陆纳斯达克,以每股27美元的价格发行。当日收盘价达到122.54美元/股,成为中国首只股价超过100美元/股的概念股。

百度上市后,李彦宏很少出现在媒体面前,而百度稳步发展。除了作为互联网门户带来巨大的流量和广告收入外,百度贴吧、百度百科、百度知道等产品应运而生,百度成为当时中国互联网上的星级企业。2010年,谷歌的市场份额继续萎缩,并退出了中国市场。从那以后,百度已经成为中国搜索市场的领导者。2011年,它以460亿美元的市值超越腾讯,赢得了中国第一大互联网公司。

失职

自2005年8月上市以来,面对谷歌的持续压力,百度已经开始实施“多元化战略”模式。

仅仅在两年半的时间里,百度已经从一个单一的搜索引擎迅速发展成为一家“巨无霸”公司。除了推出帖子、百科全书、专有技术和搜索空间等社区产品,百度还在非搜索领域推出了百度硬币等个人消费工具,包括c2c电子商务系统“是”、即时通讯工具“百度hi”及其进入网络游戏行业。据统计,从2005年到2009年,百度先后出现了21个产品线,多达7到8个产品,用户超过1亿。当时,百度的“流量”能力在中国互联网圈首屈一指。在此期间,百度还打了电子商务和社交网络的算盘。

2007年,淘宝取代易趣成为中国电子商务市场的领导者。看到电子商务的蓝色海洋,流量巨大的百度希望依靠其独特的搜索技术和强大的社区资源,建立中国互联网领域最大的在线个人交易平台。2007年10月,百度高调宣布成立电子商务部门,正式进入电子商务领域。

然而,李彦宏低估了成为电子商务的难度。“电子商务”并不是一种仅通过大量流量就能快速提升的产品。其中涉及更复杂的操作和持续的资源投资。从供应链到商家的服务维护再到营销,没有必要“做繁重的工作”。然而,百度一直擅长“以流支撑产品”,而不是“以运营驱动产品”。此外,当时的c2c市场淘宝已经占据了90%以上的市场,营业额非常高。它的地位几乎不可动摇。经过数年的内外部各种原因的挣扎,淘宝在2011年宣布将关闭开店、交易等电子商务功能,并逐步转型为本地生活信息服务平台。

看看百度多元化的布局,最终开花结果的并不多。百度的收入仍然主要来自搜索和搜索广告,这一直困扰着百度和李彦宏。

2012年,中国移动互联网用户数量首次超过计算机互联网用户数量。移动互联网的入口不再是搜索引擎,这无疑让百度感到焦虑。面对形势的突然变化,李彦宏做出了迅速的决定,百度开始将战略重点从投资布局转向移动端,转向自身业务发展。

关于移动互联网时代到来时百度的影响和回应,李彦宏说:“当移动互联网刚刚到来时,我们感到非常震惊,感到有点不稳定。我们不得不关闭移动互联网,下定决心。我们提醒自己,我们必须保持警惕,保持战斗力,才能在市场中生存。”

此后,百度先后收购或投资了91个无线、pps视频、糯米、优步等。经过一系列的布局和动作,百度也有了一系列基于移动终端的拳头产品,包括手机百度、百度地图、百度糯米等产品。李彦宏甚至公开宣布,他将在o2o上投资200亿元,准备打一场高风险的o2o战争。

但最终的结果是百度并没有真正在移动端找到自己的“拳头产品”,也没有真正找到“入口”。从2015年下半年开始,百度在移动方面开始失去优势——从糯米到外卖食品开始逐渐下滑。

从2012年第三季度开始,百度将移动搜索、个人云和地图作为移动服务的切入点,强调增强移动应用分发能力,通过一系列投资并购整合升级移动基础服务。此后,百度系统地加强了手机百度和百度地图等14个超过1亿的应用,形成了更广泛的移动互联网布局的融合效果,在搜索、分销、lbs和内容四大交易场景中占据重要地位,导致百度移动终端的收入、流量和用户增长增加。

截至2015年2月,当百度公布其2014年财务报告时,它首次宣布该公司的移动收入超过个人电脑的总收入。这个行业也认为这是一个迹象,表明这个互联网巨头还没有完全准备好面对移动时代并完成转型。

2015年,李彦宏在谈到2013年的移动互联网浪潮时坦率地说:“我们并非不知道。起初,我以为手机现在可以上网了,只是因为屏幕更小,速度更慢,然后所有的图片都会被删除,只有文字会被提供。但是结果是手机的布局非常难看。这种思维方式实际上导致我们在一段时间内失去了一些机会。”

转型的时间差和错失的机会无疑对百度产生了深远的影响。百度2015年后的股价和市值水平部分为此买单。李彦宏在接受彭博新闻社独家采访时表示,百度的转型速度不够快。主要原因是“需要一些时间来找出什么更重要,什么与百度最相关”。

判断和把握时机创造了百度在桌面领域的领先地位,也迫使百度成为移动领域的追求者。始于2015年的“百度家族桶”事件,随后的“血友酒吧事件”和“魏泽西事件”相继将百度推到风口浪尖,百度股价一路下跌。百度的市场价值已经逐渐被阿里和腾讯超越。at都已经突破了1000亿美元的市值大关,而前领导者百度从未突破这个门槛。

第一次机会

进入新时代,百度除了搜索之外,迫切需要一个新的业务增长点。“退役”李彦宏频繁出现在媒体面前,亲自诊断百度的脉搏。除了思考核心业务从个人电脑向移动的转型、融合甚至转型,李彦宏和百度也开始寻找自己的优势、增长点和自己的节奏。当百度回到熟悉和良好的“技术”水平时,它很快锁定了“人工智能”四个字,以备未来发展。

百度成为中国第一个开发和关注人工智能的互联网巨头。它可以追溯到2010年,当时它开始投资于图像识别、语音识别和其他技术的研发,以改善现有服务。2014年初,李彦宏向公众表示,百度正在打造自己的“百度大脑”,初步达到2-3岁儿童的智力水平。这是百度的大脑首次为公众所知。

2016年,李彦宏在百度世界大会上公开提出“下一步行动——人工智能”,并正式展示了百度大脑1.0、语音、图像、自然语言理解和用户肖像的整合,背后是一个人工模拟神经元节点在全球范围内领先的深度学习神经网络。自此,人工智能成为百度最独特的外部形象标签。

2017年是人工智能发展的重要一年。2017年7月,国务院发布《新一代人工智能发展规划》,进一步明确我国人工智能的发展路径,将人工智能的发展提升到一个新的水平。该计划进一步提出了人工智能在理论、技术和应用方面的发展要求。到2030年,人工智能的理论、技术和应用将达到世界领先水平,成为世界主要人工智能创新中心的战略发展目标。

这种政策导向和产业环境已经成为百度对人工智能坚定承诺的认可。百度的人工智能应用开始寻求登陆许多领域,从智能家居到智能汽车,以及翻译、图像识别和信息流等产品和服务,包括通过百度的智能云解决方案渗透到农业、制造业、能源等行业。经历了缓慢的移动转型后,百度在技术优势上重获优势,尤其是在人工智能登陆的关键年份,试图抓住来之不易的产业趋势机遇。

2017年7月,百度宣布推出两个开放平台,杜埃罗和阿波罗。Dueros是对话人工智能系统的开放平台。阿波罗是一个开放、完整、安全的软件、硬件和服务平台,主要帮助开发者快速构建自己完整的自动驾驶系统。

百度表示,到2019年第二季度,小助手(dueros统一命名)的数量将升级至5.0,激活设备的累计数量将超过4亿台,比去年同期增长4.5倍。语音查询每月超过36亿次,同比增长7.5倍。截至2019年第二季度,百度阿波罗生态伙伴数量已达156个,测试船队里程超过200万公里,覆盖13个城市。

不仅如此,人工智能技术应用与搜索和信息流产品的整合正成为百度“巩固移动基础,赢得人工智能时代”战略扩张的亮点。也正因为如此,李彦宏在2019年第二季度致员工的内部信函中明确强调,“搜索是百度的基础和核心价值。我们必须始终坚定不移地奉献自己,做最好的探索。”

当今世界人工智能产业竞争格局已经从核心技术研发扩展到专利储备、基本框架、产业应用、生态影响等。百度正试图与微软、谷歌和facebook等国际巨头“扭断手腕”。

虽然阿里和腾讯目前在体重方面领先百度不止一个位置,但在人工智能方面百度的优势仍然值得期待。与互联网相比,人工智能将给社会带来更深远的影响。这也是李彦宏对未来的信心:“互联网只是一道主菜,人工智能是一道主菜。”

资料来源:中国商业网

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